За исключением значительно большей мощности и более производительных комплектующих, по части «железа» серверы мало чем отличаются от типовых рабочих станций. Поэтому вы можете легко превратить ваш ноутбук в файлохранилище, шлюз для доступа в Интернет, видеорегистратор или прокси-сервер, используя соответствующее ПО.

Чтобы начать использовать ноутбук в качестве сервера, вам придется установить на него специальную операционную систему. Это может быть FreeBSD, Debian, Ubuntu, Solaris или другая ОС либо какая-либо сборка на их основе. На старый ноутбук рекомендуется устанавливать серверную систему без графической оболочки, поэтому Windows будет не лучшим выбором. Большинство Unix-дистрибутивов можно бесплатно скачать с официальных и сторонних сайтов, а в дальнейшем их функционал удастся расширить установкой дополнительного ПО: web-сервера, пакета программ для работы с сетевыми ресурсами и т. д.

Многие ноутбуки, особенно компактные модели, не имеют DVD-приводов, однако установить на них систему можно и с флеш-накопителя. Необходимо записать на нее образ с помощью специальной программы, например, UNetbootin, затем подключить ее к ноутбуку и выставить на нем в BIOS загрузку с flash-карты.

Для управления домашним сервером можно использовать консоль или web-интерфейс, который устанавливается дополнительно. А если вы имеете постоянный внешний IP-адрес, то сможете подключаться к ноутбуку удаленно, используя SSH, VPN и другие технологии.